A SRITA Egyesület projektje

Üstökösgém

Az üstökösgém (Ardeola ralloides) a gólyaalakúak rendjébe, a gémfélék családjába tartozó gázlómadár. Európában, Kis-Ázsiában és Afrika északnyugati területein költ. Európában sehol sem mondható gyakorinak. Romániában leggyakrabban a Duna-deltában és a Fekete-tenger partvidékein, de tavakon, nádasokban, nádszegélyekben, holtágak növényzete között, mocsarasokban, vizes élőhelyek közelében levő réteken, mezőgazdasági területeken is megtalálhatjuk. Áprilistól szeptemberig láthatjuk. Kisméretű gém, testhossza 44-47 cm, szárnyfesztávolsága 80-92 cm, a testtömege 200-400 gramm. Szürkületkor indulnak el vadászni, kisebb halakkal, vízirovarokkal, kétéltűekkel, ízeltlábúakkal táplálkoznak. A zsákmányt megszigonyozzák lándzsaszerű csőrükkel. A legidősebb ismert korú üstökösgémet tizennégy évvel gyűrűzése után lőtték meg. Európai költőállománya 18-27 ezer párra tehető, számuk csökkenőben van. Romániában 5500-5600 költő pár él. A létszámot csökkenti a vizes élőhelyek szűkűlése, a vizek szennyezése is. A Természetvédelmi Világszövetség Vörös listáján nem veszélyeztetett fajként szerepel.